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La “Grande Traversée” : a 1400 km canoe trip.

La “Grande Traversée” : a 1400 km canoe trip.

Thanks to Greg Spencer for this article.

Curiosity and a good eye for adventure always opens up possibilities… And we got a sense of what was to come when Paul Villecourt (Outdoor photographer, organizer of the Open Canoe Festival) followed his beloved Drôme river to the confluence with the Rhône, from where he was able to navigate UP the Gorges de l’Ardèche (june 2015).

After that trip, Paul started talking ever more of a great crossing of France, from Geneva in the Swiss Alps to Saint-Nazaire on the Atlantic coast, and now he’s announced he’s teaming up with his friend Philippe Bouvat and they’ve even got a departure date!

Paul and Philippe will take their canoe down the Rhone from Geneva to Pont Saint Esprit (404 km). They then head up the Ardèche and Chassezac for some 75 Km before portaging 70 Km to Naussac dam, into the headwaters of the mighty Allier.

Many British canoeists revere the Allier. Guidebook author Peter Knowles famously described the stretch from Chapeauroux to Pont D’Alleyras as « The Jewel in the Crown » of the Massif Central. But before reaching this they will contend with some tremendous Class 3-4 stretches.

Following the Allier some 370 km will take Paul and Philippe to the Loire, which will offer them a stunning pathway to the Atlantic Ocean : a mere 540 km from the confluence.

This « Grande Traversée » is due to start on 6th September and all being well, Paul and Philippe should arrive in salty water on October 25th.

Their exploits will doubtless be easily followed via social media, and photographed / written up in fine style… but to catch everything please bookmark these sites:

 

www.lagrandetraversee.fr



paulvillecourt
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C’est l’été ! Summer time !  Yessssss !
#summertime #cestlete #sandskiing #skisurlesable #nimportequoi #soyonsfous #outdoorphotography #outdoors #onelifetoliveMight as well : jump !
Rider @pvilleco 
River : Oule / France.
#standuppaddle #riversup #paddle #whitewaterphotography #surfpistols #springiscool #iloverivers #takemetotheriver #jump #picoftheday #iwanttogobackthere #letecestbien #nepourjouerdehors #whitewatersupSchool is almost over ! Hang on kids ! « Freeeeeedooooooom !!!! » (William Wallace). #schoolisalmostover #lecoleestfinie #outdoorphotography #freedom #paddlesports #kayak #kayaking ##waterfall #dagkayaks #paddle #vercors #onewithnature #hangonkids #accrochezvouslesjeunesBureau... Office...
Photo assignment in the French Alps.
#ucpa #contaminesmontjoie #vtt #mountainbike #outdoorphotographyRiver SUP with my bro on the « Oule » canyon, French little jewel hidden in Provence area / France.
Rider : Pierre Villecourt.

#riversup #provence #surfpistols #standuppaddle #outdoorphotography #paddlesports #nofear #paddleboarding #frenchriver #sup #lifeonthewater #jarriveplusamarcher #surtoutnepastomber #cherchebrasdoccasion #riveraddictDans le reportage « Wye not ? », bientôt diffusé dans les magazines dignes de ce nom, nous allons arrêter la montre, sauver des moutons, nous émerveiller devant des bébés oiseaux (ça fait plus tendre que « poussins »), éviter de justesse le vol d’un cygne qui a tenté de faire un strike, regarder les algues danser au fond de l’eau, camper devant un Pub (pas une pub, un Pub, un bar quoi !), essayer de prononcer le nom d’un village Gallois, espérer qu’il n’y aura personne dans le prochain virage (parce que si deux bagnoles arrivent à se croiser à cet endroit, je rentre dans les ordres), essayer de faire voler un drone alors que les oiseaux ne sont pas d’accord, réaliser que nous français avons beaucoup de chance de pouvoir circuler à peu près n’importe où dans la nature, essayer de faire des phrases courtes…

Bref, dans « Wye not », nous allons encore une fois être libres (ou presque) pendant une descente en canoë de 130 km. « C‘est beau la vie ! Hein ? Quand même… » (Amélie Poulain).Pictures from Wales edited. Coming soon in various magazines and catalogs.
Bring on more adventures and beauties !

#visitwales #bendingbranches #palmequipment #riverwye #canoe #canoeing #paddlesports #outdoorphotography #inaquaveritas #opencanoe  #walesriver #outdoors #photography #takemetotheriver #wye  #river #riversoftheworld #wild #jeveuxretournersurleauFinding beauty... Wales.
#bendingbranchespaddles #wales #outdoorphotography ##paddlesportphotographyBack from the wild. 
I❤️ you Wales !
More pictures very soon.
#visitwales #outdoorphotography #opencanoe #bendingbranchespaddles #houcanoes #wanttocanoe #palmequipmentTadaaaam ! Voici le premier reportage de La Grande Traversée en presse magazine : Canoë Kayak Magazine (France). Une belle couverture + 16 pages de reportage ! Toute l'histoire est dedans avec plein de photos. En kiosque autour du 25 mai.

Cover shot : Paul Villecourt.

#canoefrance #palmequipment #bendingbranches #safrantours #ladrome #novacraftcanoe #gumotex #canoekayakmag #paddlesports #opencanoe #lagrandetraverséeEt Hop ! Une de plus ! 
Another cover ! Merci Kanu.
KANU-Magazin. Germany. May / june 2018.
Cover shot : Paul Villecourt / Outdoor Reporter

#esquifcanoes #bendingbranches #canoediffusion #opencanoe #outdoorphotography #paddlesportsOpen Canoe Festival 2018 : it’s a wrap !
Now bring on new adventures !

#opencanoefestival #opencanoe #ladrometourisme #dromeriver #rivieredrome #gervannecamping #esquifcanoes #canoediffusion